Going beyond the comfort zone


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Who are you, where are you from, and what is your role in GHNGN?
¿Quién eres, de dónde eres, y cuál es tu rol en GHNGN?

My name is Viveka Guzman. I am a Mexican born in Mexico city, although a few months afterward I moved with my family to the city of Guadalajara so I consider myself a ‘tapatía’. I’m currently a Project and Partnership Supervisor at GHNGN.

Mi nombre es Viveka Guzman. Soy una mexicana nacida en la Ciudad de México, aunque algunos meses después me mudé con mi familia a la ciudad de Guadalajara y me considero una tapatía. Actualmente soy supervisora de proyectos y asociaciones en GHNGN.

 

How did you learn about the GHNGN?
¿Dónde escuchaste sobre GHNGN?

I learned about GHNGN when I was looking for study program opportunities in Global Health in 2015, and wanted to hear experiences from people in the field.  

Me encontré con GHNGN mientras buscaba oportunidades de estudios relacionados con Salud Global y quería escuchar experiencias de personas involucradas en el campo.

 

What is your current job/study position?
¿Cuál es tu actual trabajo o posición académica?

I’m currently concluding my masters in Global Health at the University of Gothenburg in Sweden.

Actualmente estoy terminando mis estudios de maestría en Salud Global en la Universidad de Gotemburgo en Suecia.

 

What career path did you follow (bachelor, MSc, PhD…)?
¿Qué carrera seguiste (graduación, máster, doctorado)?

My background is as a medical doctor. I completed most of my studies and training in Mexico, with a training semester abroad which I spent in Angers, France, mostly in the university hospital at the infectious diseases department. During my bachelors final year, I worked as head of a community health care center in a rural community. Soon after graduating, I spent some weeks in the Tarahumara mountain range working with health promotion and advocacy. Afterward, I worked for a couple of years as a general practitioner. Alongside my work, I searched for opportunities to continue my studies in Global Health. I put an emphasis on searching for international programs because I wanted to experience a different social and educational context.

Estudié la licenciatura de médico cirujano y partero en México. Durante mis estudios realicé una estancia en el extranjero en Angers, Francia- mayormente en el departamento de enfermedades infecciosas en el hospital universitario. Durante el servicio social de mi licenciatura (el último año de la carrera), trabajé como líder de un centro de salud comunitaria en una comunidad rural. Después de graduarme, por algunas semanas trabajé como voluntaria en la sierra Tarahumara en la promoción de la salud y proveyendo atención clínica. Después trabajé por un par de años como médico general. De forma paralela a mi trabajo, busqué por oportunidades para continuar mis estudios en salud global. Dado que quería adquirir experiencias sociales y educativas en otros contextos, mi búsqueda tuvo un énfasis especial en programas en el extranjero.

 

What is your secret when it comes to applications?
¿Cuál es tu secreto cuando te candidatas a una posición o empleo?

With regards to finding work opportunities, I realized it would be a smart move to send inquiry emails and get in contact with key people within the organization of interest. Of course, social media, LinkedIn and university websites are great ways to learn about open positions, I visit the sites regularly or if possible I subscribe to their newsletters. Additionally, it is clear to me that networking has become a buzzword in the field for a good reason.It is a great way to learn about different work and collaboration opportunities and can be a source of excellent advice on the best ways to tackle some job or internship applications.

For the actual applications, I invest quality time researching the organization or institution I want to become a part of. I believe it is important that I recognize how I can contribute to their work and also what I expect to gain. This helps me to prioritize my applications and also comes in quite handy when I’m customizing my CV and motivation letter. Finally, I try to get a fresh pair of eyes to give me some feedback before submitting the application.

Me he dado cuenta de que enviar correos electrónicos a personas clave dentro de la organización de interés es una buena estrategia para encontrar oportunidades laborales. Por supuesto, los medios sociales, LinkedIn y las páginas de internet de las universidades son también buenas herramientas para identificar vacantes- procuro visitar las páginas frecuentemente y si es posible me subscribo para recibir sus noticias. Considero que hay buenos motivos por los cuales se habla mucho en salud global de crear redes y contactos- en este caso, pueden proveer excelentes consejos acerca de cómo o cuando es mejor realizar una solicitud.

En cuanto a las solicitudes, procuro dedicar tiempo a investigar la organización o la institución de la cual deseo formar parte. Creo que es importante reconocer como puedo contribuir en su trabajo y también que es lo que espero obtener. Esto me ayuda a priorizar mis solicitudes y también es muy útil para identificar las áreas e ideas más relevantes en mi CV y carta de motivación. Finalmente, siempre intento que alguien más lea mis documentos y me ayude a identificar errores o detalles que podrían mejorarse.

 

How does your current job/studies help you fulfill your ultimate goal/motivate you?
¿Cómo tu actual trabajo o posición académica te ayuda a alcanzar tu meta final o motivarte?

Right now I’m in the process of writing my masters thesis For me, writing it has been a challenging process. However, I find it really rewarding since I’m utilizing the knowledge I have gained throughout my previous training and studies. I have been blessed with a great supervisor that is very patient and empathetic but also pushes me to challenge myself. I now feel a lot more confident with my writing, project management, and analytic skills. Overall, the thesis has helped me confirm I really enjoy working on research in this field.

As I’m writing my thesis, I’m taking part in other projects mainly related to understanding and acting on sustainability challenges. For instance, together with the student organization GLOSS, I will be traveling to the north of Sweden to perform qualitative research by the end of April. The aim of our study is to gain a deeper understanding of the impact of climate change in the Sami population and identify how the university can get more involved with potential solutions.

As part of another project, I have received training as a Sustainability coach from SDSN Northern Europe. Ideally, I will get the opportunity to share information about the Sustainable Development Goals and motivate a group of high schoolers to reflect on sustainability issues and opportunities in the business ideas they are currently developing at school.

I believe volunteer positions and projects outside the classroom have helped me explore other areas of Global Health that I’m interested in and helped me narrow down the areas I would like to focus on the future. They have also been great platforms to meet like-minded people and get inspired!

I also find my work at GHNGN very enjoyable and motivating. It has been a great opportunity to meet a lot of passionate young people and contribute to new projects!  For example, on the Projects and Partnerships team, we came up with an idea to create online, open sessions where peers and young global health professionals could share their advice and experiences for advancing their studies and careers in global health. This initial idea later evolved into the Peer2Peer Sessions that I have been leading since November. It has been challenging, but I have learned a lot and hopefully, the project will continue to grow!

I don’t know yet what will come immediately after graduating from my masters, but I’m currently applying for different opportunities and eventually, I will like to continue to a Ph.D.

 

Actualmente estoy escribiendo mi tesis de maestría. Para mi ha sido un desafío con grandes recompensas. Ha sido muy gratificante utilizar toda mi formación y conocimiento previo, y ahora tengo mucha más confianza en mis habilidades de escritura académica, gestión de proyectos y capacidad de análisis. Tengo la suerte de tener una gran supervisora, que tiene mucha paciencia y empatía pero también me empuja a desafiarme. En general, el proyecto final de la maestría me ha ayudado a confirmar que realmente disfruto realizar investigación en este campo.

Mientras escribo mi tesis, he tomado parte en otros proyectos mayormente relacionados con entender y actuar en desafíos de sostenibilidad. Por ejemplo, como parte de la organización estudiantil GLOSS, a finales de abril, estaré viajando al norte de Suecia para realizar un estudio cualitativo. El objetivo de nuestro estudio es generar conocimiento acerca del impacto del cambio climático en la población Sámi e identificar como la universidad puede tener un papel más activo en posibles soluciones.

Por otra parte, he recibido capacitación como Entrenador de sostenibilidad a través de SDSN en Europa del Norte. Idealmente, tendré la oportunidad de compartir información acerca de los Objetivos de Desarrollo Sostenible con un grupo de estudiantes de bachillerato. El objetivo es invitarlos a reflexionar acerca de los problemas y oportunidades relacionados con sostenibilidad e integrar este conocimiento a los proyectos de negocios que actualmente están desarrollando en la escuela.

Creo que los voluntariados y proyectos fuera del aula de clases me han ayudado a explorar otras áreas de Salud Global en las cuales estoy interesada. De esta forma, he podido delimitar las áreas en las que me gustaría concentrarme en el futuro. También han sido grandes oportunidades para conocer personas con intereses similares y fuentes de inspiración.

También mi trabajo en GHNGN ha sido muy gratificante y motivante. Ha sido una gran oportunidad para conocer personas apasionadas por la salud global y contribuir en nuevos proyectos. Por ejemplo, el proyecto Peer2Peer surgió a través de una lluvia de ideas con el equipo de Proyectos y Asociaciones de GHNGN. Desde noviembre he sido la coordinadora de Peer2Peer y nuestro objetivo es crear sesiones abiertas en línea, donde estudiantes y profesionales en salud global pueden compartir información y sugerencias de cómo avanzar una carrera profesional en el campo ¡Ha sido un desafío, pero he aprendido bastante y espero que el proyecto continúe creciendo!

No estoy segura todavía de cuál será el siguiente paso una vez terminada mi maestría, actualmente estoy aplicando a diversas oportunidades y eventualmente me gustaría realizar un doctorado.

 

Are you interested in something other than what you currently do?
¿Estás interesado/a en alguna cosa a más de lo que haces actualmente?

There are many areas in global health that I find very interesting. For example, health inequities, sustainability, and urban health. I believe the beauty of the field is that many of the skills obtained in a specific topic can be transferred to another one. It is also very interesting to tackle the same issue from different perspectives and I would like to explore more the applications of social theory to global health challenges.

Hay varias áreas de salud global que considero interesantes. Por ejemplo, inequidades en salud, sostenibilidad y salud urbana. Creo que una de las bellezas del campo es que las habilidades adquiridas en el estudio de un tema específico pueden ser transferidas a otros temas. También considero que es muy interesante abordar el mismo problema desde diversas perspectivas y me gustaría explorar más a profundidad las aplicaciones de teorías sociales en los desafíos de salud global.

 

What is global health for you?
¿Qué es salud global para ti?

I believe health equity is at the core of global health. There are many definitions out there, but I believe they all share the vision of a world where everyone has equal opportunities to live a healthy life.   

Creo que el elemento clave de salud global es la equidad de la salud.  Existen varias definiciones de salud global, pero creo que todas comparten la visión de que todos los individuos tengan la oportunidad de vivir una vida saludable.

 

What do you think your work as a GH professional brings to the global picture of GH?
¿Qué crees que tu trabajo como profesional de la salud global aporta al panorama global de la salud global?

Through research, I’m contributing to generate new perspectives and gain a deeper understanding of certain factors affecting health in specific contexts. During my projects, I share information about global health challenges to the general population and I try to get more people involved in achieving health equity.  I consider the work I’m doing at GHNGN can impact a young professional trying to find her/his way in global health and build a stronger community of people interested in the field.

A través de mi trabajo de investigación estoy contribuyendo a generar conocimiento y nuevas perspectivas de los factores que afectan la salud en determinados contextos. Durante todos mis proyectos, intento compartir información acerca de los desafíos de salud global e intento involucrar a la población general, ya que considero es parte esencial para alcanzar la equidad de salud. Creo que el trabajo que realizo como parte de GHNGN puede tener impacto en las decisiones profesionales de los estudiantes y jóvenes profesionales de salud global, a la vez que estoy contribuyendo a crear una comunidad fuerte de personas interesadas en el campo.

 

What would you suggest a student who wants to work in GH?
¿Qué le sugerirías a un estudiante que quiere trabajar en salud global?

Engage with people from different backgrounds, opinions, and ways of life, they will challenge you and teach you a lot. Try to find your global health niche, but also be flexible! It’s a constant balancing act between narrowing down your interests and keeping an open mind. Finally, push yourself outside your comfort zone: it’s a great place to learn and get inspired!

Entabla conversaciones con personas provenientes de diferentes contextos, con opiniones contrastantes y modos diversos de ver la vida, son fuente de desafíos interesantes y grandes enseñanzas. Intenta encontrar tu nicho en salud global, pero al mismo tiempo, se flexible. Es un acto de balance constante entre delimitar tus intereses y mantener una mente abierta. Finalmente, sal de tu zona de confort- ¡es un gran lugar para aprender y encontrar inspiración!

 

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Viveka Guzman is a medical doctor from Mexico. She is currently pursuing a master’s degree in Global Health at the University of Gothenburg in Sweden. She is a Projects and Partnerships Supervisor at GHNGN

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