Latin-America Hub for the GHNGN


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As 2017 came to an end, the Global Health Next Generation Network (GHNGN) added the Latin-American hub to the network in order to promote strong partnerships, reach more young professionals, exchange expertise and opportunities with people that are active or have a deep knowledge from the region and are passionate about Global Health.

The aim of this regional hub (we will consider the Latin-American Region (LAR) from Mexico downwards including the Caribbean) is to be able to coordinate activities from this region. One big challenge to any global network is to coordinate the activities of all the group members despite time zone difference, long distance and local contexts. In addition, it is important to integrate young professionals, senior researchers, and institutions to the network who understand the local specificities to provide more specific knowledge, better internships or opportunities to other people that are interested to come or work with LAR.

More than 30 countries and dependencies constitute the LAR, from the biggest and the most populous Brazil, with 200 million inhabitants, to Grenada, with a population of 90.000. Despite these disparities, the region shares global health problems. Regardless of the imaginary, that people live mostly in rainforests, the Andes mountain range and some desserts, the LAR is a region with the highest concentration of urban population (82%) in the world. This brings big challenges, especially in terms of inequities, inequalities, and disparities with approximately 40% of the population living under the poverty line. Male life expectancy decreases 18 years from Martinique to Haiti, child mortality range from 88 per 1,000 in Haiti to almost 0 in Montserrat or Aruba and there are 125 times more homicides in El Salvador than in Jamaica. The resurgence of old infectious diseases such as malaria in Venezuela encounters new ones as Zika virus with a clear socioeconomic gradient. Epidemics of yellow fever, dengue, chikungunya, and cholera are as usual a high burden of non-transmissible diseases. Global health threats do not respect borders and big environmental problems such deforestation in the Amazon forest by multinational companies, air pollution due to weak regulatory policies and the lobby of the industry are clear examples 1.

The LAR has recognized the need for unity between the countries of the region to be able to provide an accurate response to the global health challenges. In this context, the Latin-American Alliance of Global Health (ALASAG)2 was created in 2013 with the aim to respond to the various challenges posed by the globalization on health, especially for the most vulnerable populations, seeking to overcome inequalities and inequities, while recognizing and respecting national identities. However, there are not many universities and research centers that work with global health because it is a concept still under construction in the region. To address this weakness, it is fundamental that organizations such as the GHNGN take part to create the synergies needed.

Therefore, we are very excited and delighted at the opportunity to be part of the GHNGN as a hub in Latin America and contribute to the improvement of Global Health.

 

Hub Latinoamericano de la GHNGN

A finales del 2017, la red Global Health Next Generation Network, decidió agregar a Latinoamérica como un nuevo eje de actividades con el fin de promover alianzas más sólidas, llegar a más jóvenes profesionales, intercambiar experiencias y oportunidades con personas que  son,  viven o tienen un profundo conocimiento  de la región y que son fervientes a la Salud Global.

El objetivo de este centro de actividades regional (consideraremos como la región de América Latina (AL) desde México hacia abajo, incluyendo el Caribe) es el de coordinar adecuadamente las actividades  y flujos de esta región, ya que la descentralización podría jugar  un papel clave para planear los encuentros, reuniones o eventos de salud global.  Además de que es  un  reto para cualquier red global  el de coordinar las actividades de todos los miembros del grupo a pesar de la zona horaria, la distancia y los contextos locales. Asimismo, es importante integrar a la red a jóvenes profesionales, investigadores e instituciones que entiendan las necesidades locales para proporcionar conocimientos más específicos, mejores pasantías u oportunidades a otras personas que estén interesadas en venir o trabajar con a la región.

La región de Latino América está constituida por más de 30 países y dependencias, desde Brasil,  el país más grande  en extensión y  población con 200 millones de habitantes  hasta Granada con una población de 90.000 habitantes y 344 Km2 de extensión. A pesar de estos contrastes geográficos, la región comparte problemas de salud global. Respecto a  la suposición  de que la gente en esta región vive principalmente en las selvas tropicales, la cordillera de los Andes y en los desiertos, AL es la región con la mayor concentración de población urbana (82%) en el mundo. Esto trae consigo grandes retos, especialmente en términos de inequidades, desigualdades y disparidades, con aproximadamente el 40% de la población viviendo por debajo del umbral de la pobreza. Además la región muestra marcados contrastes: La esperanza de vida de los hombres disminuye 18 años desde Martinica a Haití, la mortalidad infantil varía de 88 por 1000 en Haití a casi 0 en Monserrat o Aruba y hay 125 veces más homicidios en El Salvador que en Jamaica. A esto se suma el resurgimiento de viejas enfermedades infecciosas como la malaria en Venezuela sumadas con nuevas como el virus Zika, con un claro gradiente socioeconómico. Las epidemias de fiebre amarilla, dengue, chikungunya y cólera son tan habituales como lo son la carga de las enfermedades no transmisibles que van en aumento. Los problemas de salud global no respetan las fronteras, y se  agravan debido a  los grandes problemas ambientales que enfrenta la región, como la deforestación en la selva amazónica por parte de las compañías multinacionales y la contaminación del aire debido a políticas regulatorias débiles y a la presión por parte de la industria por mencionar algunos ejemplos 1.

La región de América Latina  ha reconocido la necesidad de unidad entre los países de la región  para poder brindar una respuesta a los retos de salud global. En este contexto, la Alianza Latino Americana de Salud Global (ALASAG)2 fue creada en el 2013 con el objetivo de responder a los diversos desafíos planteados por la globalización a la  salud, especialmente para las poblaciones más vulnerables, buscando superar las desigualdades e inequidades, al tiempo que se reconoce y se respeta la identidad de cada país. Sin embargo, no hay muchas universidades y centros de investigación que trabajen con salud global porque  el concepto aún se encuentra en construcción en la región. Para  resolver este problema  es fundamental que organizaciones como GHNGN tome parte y  participen   para crear las sinergias necesarias en la región.

Por lo tanto, estamos muy entusiasmados y emocionados con la oportunidad de ser parte del inicio del capítulo de  GHNGH en Latinoamérica  y contribuir a la mejora de la Salud Global.

 

References:

  1. Pan American Health Organization/World Health Organization, Communicable Diseases and Health Analysis/Health Information and Analysis. PLISA Database. Health Situation in the Americas: Basic Indicators 2017. Washington, D.C., United States of America, 2018. Available at: <http://www.paho.org/data/index.php/en/indicators.html>
  2. Latin-American Alliance of Global Health. Available at: <http://alasag.org/en/>

 

GHNGN_BIO_Picture_Tiago

Tiago Canelas is a Ph.D. candidate in Global Health and Sustainability at University of São Paulo, Brazil. His interests in global health are infectious diseases, inequalities, the geography of health and geo-analysis applied in health.
Tiago Canelas es doctorando en Salud Global y Sustentabilidade en la Universidad de São Paulo, Brasil. Se interesa por la salud global, enfermedades infecciosas, inequidades, geografía de la salud y geo-análisis aplicados a la salud.

 

GHNGN_BIO_Picture_Tania

Tania Ruiz is a research scientist based in Latin America. Her interests in global health focus on nutrition, maternal health, and socio-demographic inequalities.
Tania Ruiz es investidora científica en América Latina. Sus intereses en la salud global son focados en la nutrición, salud maternal e inequidade sociodemográficas.

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